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【英語表現】「outside-the-box」の意味とは?ネイティブの使用例と語源をご紹介!

こんにちは、grandstreamです。

さて、今回も気になる英語表現について深堀りしてみたいと思います。

今回調べてみたのは「outside-the-box」です。

outside-the-boxってどういう意味?

さっそく辞書で調べてみました。

〔考え方などが〕型にはまらない、既存の枠にとらわれない、創造的な、独創的な、形にとらわれない、従来の常識を破る、革新的な

引用:英辞郎

outside-the-boxの語源は?

では語源を見ていきましょう。

この表現は、「ナインドットパズル」という有名なパズルが元になっていると考えられています。どういう問題かというと、

以下のように3行3列の9つの点があったとして、「4本の直線で一筆書きにして結ぶ」というものです。

 

やってみるとわかりますが、5本線であれば簡単にできます。でも、4本線でやるには、「発想の転換」が必要になります。

答えはこちら↓

9つの点の外周(箱)の外に飛び出して線を書く必要があるわけですね。

(参考:Wiktionary、Wikipedia)

outside-the-boxを使った例文

ではさっそく例文をみてみましょう。

  • I’ve been trying to think out of the box for my term paper topic because I know the professor hates unoriginal ideas.
    →教授が独創性のないアイデアを嫌うことを知っているので、期末レポートのテーマを既成概念にとらわれないものにしようと思っています。

引用:The Free Dictionary

  • She goes on to urge companies to think outside the box and challenge the old ways of working.
    →彼女は、企業に対し、既成概念にとらわれず、古い仕事のやり方を疑問視するよう促しています。

引用:Collins

  • To solve this puzzle, you’ll have to think outside the box.
    →このパズルを解くには、常識にとらわれない発想が必要です。

引用:Merriam-Webster

以上のように使用します。

SNS上での使用例

ではツイッター上で「outside-the-box」を使用している人のツイートを見てみましょう。

クリエイティブな女性とは、既成概念にとらわれない発想ができる人のことです。彼女は大きなビジネスを考える人だ。

ある人達は既成概念にとらわれない発想ができる。なぜなら彼らは箱(box)自体が見えないのだから。

面白い考え方ですね。確かに箱という固定概念が見えなければ、自由な発想ができますよね。

私はいつも既成概念にとらわれない発想をしてきた。15歳のとき、運転中にくしゃみをするにはどうしたらいいか、と考えたのを覚えています。

運転中のくしゃみはあるあるですね。どうしたって一瞬目をつぶっちゃいますからちょっと怖いですよね。

まとめ

さて今回は、「outside-the-box」について調べてみました。

というわけで、皆さんだけが知っている面白い英語表現がありましたら、ぜひ下のコメント欄で教えて下さいね!

ではまた次回!

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